Apakah Omicron menyebabkan penyakit yang lebih ringan atau lebih parah dari varian sebelumnya?

Laporan awal mengaitkan Omicron dengan penyakit ringan, meningkatkan harapan bahwa varian tersebut mungkin tidak terlalu parah dibandingkan beberapa pendahulunya. Tetapi laporan-laporan ini – yang sering didasarkan pada anekdot atau sedikit data – bisa menyesatkan, kata Müge evik, seorang spesialis penyakit menular di University of St Andrews, Inggris. “Semua orang mencoba menemukan beberapa data yang dapat memandu kami,” katanya. “Tapi saat ini sangat sulit.”

Tantangan utama ketika menilai keparahan varian adalah bagaimana mengontrol banyak variabel pengganggu yang dapat mempengaruhi perjalanan penyakit, terutama ketika wabah terlokalisasi secara geografis. Misalnya, laporan penyakit ringan dari infeksi Omicron di Afrika Selatan dapat mencerminkan fakta bahwa negara tersebut memiliki populasi yang relatif muda, banyak di antaranya telah terpapar SARS-CoV-2.

Selama hari-hari awal wabah Delta, ada laporan bahwa varian tersebut menyebabkan penyakit yang lebih serius pada anak-anak daripada varian lainnya – sebuah asosiasi yang bubar setelah lebih banyak data dikumpulkan, kata evik.

Para peneliti akan mencari data tentang infeksi Omicron di negara lain. Penyebaran geografis ini, dan ukuran sampel yang lebih besar seiring bertambahnya kasus, akan memberi para peneliti gagasan yang lebih baik tentang bagaimana laporan awal penyakit ringan dapat digeneralisasikan. Pada akhirnya, peneliti ingin melakukan studi kasus terkontrol, di mana dua kelompok peserta dicocokkan dalam hal faktor penting seperti usia, status vaksinasi, dan kondisi kesehatan. Data dari kedua kelompok perlu dikumpulkan secara bersamaan, karena jumlah rawat inap dapat dipengaruhi oleh kapasitas rumah sakit secara keseluruhan di suatu wilayah.

Dan, yang terpenting, para peneliti perlu mengontrol tingkat kekurangan ekonomi. Varian baru yang menyebar dengan cepat dapat menjangkau kelompok rentan lebih cepat, kata evik, berdasarkan kondisi pekerjaan atau kehidupan mereka. Dan kelompok seperti itu sering mengalami penyakit yang lebih parah.

Semua ini akan memakan waktu. “Saya pikir pertanyaan tingkat keparahan akan menjadi salah satu bagian terakhir yang dapat kita uraikan,” katanya. “Begitulah yang terjadi dengan Delta.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *